Silicon Valley Life with kids

The Silicon Valley is an innovation machine, a thinking hub, a whole world of ideas and possibilities! It is the most tempting place I’ve ever been to. It is also fast, extremely competitive for adults and kids alike…It is probably the place where therapists are the busiest and people are most stressed out! YOU are HERE!

Living in the Valley has been very challenging . I find it quite tough and frustrating being a stay-home-mom, in the Valley… Your house, your kids, your husband, your whole life is invaded with tons an tons of information and opportunities. Which sounds good, but it is not really.  For me, it is like standing in front of those directory maps on the streets that point: YOU are here! And then you look at all the next steps you want to make but you just don’t. You, as a stay-home-mom just stand still in front of the map, minding your own business: The well-being of your children.

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You want to network because it is so readily available and extremely well-organized for you, it is there, at your doorstep. You want to jump into social media, it’s a click away. You want to go to that dinner and the other one, too, because you’ve been invited and those are cool, interesting groups of people that you want to be part of. You also want to start-up a business! Sure! Why not!? Everyone is doing it! Besides, YOU are HERE!!!

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Would I have missed out on being here? No! It is too cool of a place to be ignored. Beaches are 25 minutes from us, San Francisco is 40 minutes from our place, Palo Alto with its outstandingly beautiful and sought after Stanford University, 20 minutes away!

The Silicon Valley is surely not a friendly place, but if you can stomach it…you can get a heck of a life and working experience!  I am grateful for being able to have stomached the Valley for over 3 years now. And guess what?! Have not even being to a therapist yet! – thanks to my blog, thanks to my readers 😉 and  to my friends. Through my writing, I got an occupation I can do from home, connect with loads of people, and even be part of a very cool network of Brazilian women in the Valley. I can make myself useful not only at home but outside. Here are my co-workers: Talented Brazilian women; bloggers, artists, marketeers, professional women reinventing themselves!

www.brasileirasdovale.com
http://www.brasileirasdovale.com

If you are considering coming to the Valley and you are not  (sorry!) in your 20’s or 30’s and you have kids…take everything into account plus this:

Counselors, in both private and public schools, are seeing child & teenage anxiety in epidemic proportions. Kids, driven by high expectations, begin to crumble emotionally. The competitive pressures to excel and over-achieve, fuel the innovative mind-sets of many young families living in Silicon Valley, just south of San Francisco.  The stresses created are beyond the coping skills of many teens.’ by Charles Beeson, CHt.

It’s a very tricky place to be. On one hand, you have so many opportunities and you can change jobs fairly easily. You can reinvent yourself, you can get connected, you can raise money for your business. On the other hand, if you will depend on the few good government (or private schools) available for your kids…you will downsize your housing a lot. You will also put your kids under such a pressure that you, the one who came here to ‘make it or break it’…well, who knows!?

As this year ends, I wanted to give you guys a more candid glimpse of the Silicon Valley. It might help some to get off to a better planning for 2015!

Questions? Ask away! I can perhaps, give you some tips for survival in the Valley, if you dare 😉

Happy New Year!

Adri xxx

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Christmastide untidy!

Merry Christmas!

It’s now 8:20pm in Silicon Valley, on December 25th, 2014! My husband is putting the little one to bed, my teens are each in their bedrooms, totally connected yet disconnected! Try and call them for dinner…mute mute mute. You hear nothing, headphones these days are so very efficient, huh? And the trance of ‘Parks and Recreation’?!  You tell me!

Christmas eve was wonderful: we were altogether in much disorder and chaos, lots of love and very little patience; my family! We were so happy! The children were super anxious to open the presents, of course. We said our prayers and for the first time, my husband spoke first, then our little boy followed on… The kids swallowed dinner, skipped dessert and just placed themselves on the floor around the Christmas tree!

One day before Christmas, I was reading lovely letters that friends sent over, together with beautiful pictures, cards…and I thought: how do you guys do this? I don’t even join in the photo card craze because I know I stand no chance at being on time with that! Just look at our failed attempts to capture one picture perfect ‘family moment’ on Christmas Eve…

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One of my Christmas presents from my husband was this book about Blogging. I started reading it and I must tell you readers…not gonna happen! This little blog of mine will remain lame; I cannot achieve so much with so little time in my hands! In this book ,they have interviews with famous bloggers; one of them is a mom of 3, just like me. Except that not…she is nothing like me at all! All her family pics are beyond perfect, so is her hair and complete attire…It looks like a great blog but it gives me the creeps! The more I read that blog, the more I thought: Hang on a minute…you cannot possibly be enjoying motherhood as much as you say you do, if you stop every second to take pics of your kids, like: ‘Hang in there children! These will be awesome for the blog!’ It is as if they are living a ‘Big Brother’ in a Blogosphere!

The other peculiar present was from my girls…

I have superpowers!!!
I have superpowers!!!

And my husband got this one from our girls…

Who!? Who is the Boss!?!
Who!? Who is the Boss!?!

Well, my husband seems to be the Boss and I am Mrs. Incredible!

I believe I’ve managed to care for all the important people in my life during this busy time 😉 I have been very emotional, true – expats get very sensitive during Christmastide… But, I have also been very, very happy just by looking at my family: my girls, my little boy, and the love of my life. They are here with me, driving me up the wall and placing me on cloud 9 all in the course of a day!

Come 2015 we are ready for you! As ready as a ‘normal’ (?!) family can be…

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Adri xxx

Dores e delicias

Esse post e para os brasileiros que estao no Brasil mas NAO querem ficar rs para os quais almejam estar aqui, nos EUA, ou em qualquer outro pais ‘desenvolvido’rs!

Hoje eh um sabado de manha qualquer aqui no Vale do Silicio. Eu, com mais de 20 anos fora do Brasil sou daquelas brasileiras que dizem: -Nao, eu nao voltaria para o Brasil. Nao encaro mais viver no medo, ser assaltada em farol…Nao volto.

Acordo nesse sabadao, venho a cozinha, faco meu chazinho, meu marido aqui, brincando no chao com nosso filhinho de 3 anos, o trenzinho dando voltas ao redor do sofa da sala…Na tela da tv, uma lareira estatica rs e musicas natalinas…

Gingerbread Family

No WhatsApp, mensagem das amigas…’Entrando no voo do Panama agora, Brasil!!!’…o Facebook com mensagem de uma tia querida…’Adriana tua filha e linda, voces sao orgulho da nossa familia…por que moram tao longe…’ Skype com a little sister…’Ah eu gostaria de estar ai com voces mas confesso que nao tenho vontade de viajar nos 5, com crianca pequena, daqui da California para Sao Paulo, e cansativo demais…’.

Eu, a fortona, a imune, a que nao sente inveja nenhuma dos amigos que estao viajando para o Brasil ‘nessa epoca do ano’ rs! Do nada…tenho uma crise de choro…Sentimentos a flor da pele… De agora ate o Ano Novo, ‘vou choraaarr, desculpe mas eu vou choraaarr (Chitaozinho e Chororo!?rs)! Nao diz nem meu nome, nao pergunta de onde eu sou! Nao me manda assistir Coral, peca Natalina na escola dos meus filhos porque eu vou me acabar em lagrimas!

Nos, os expats, desenvolvemos dispositivos de armamento contra a saudade! Porem, por mais ‘preparadas’, ‘duronas’, ‘amazonas’ que sejamos, somos um povo emotivo, um povo muito familia! E o Natal acaba com a gente, joga no chao rs!

Ha dois Natais atras  (isso soa ‘gringo’ rs ‘dois natais atras’…mas sabem o que? Assim somos nos, brasileiros agringados, rs so what?!) eu estava no Brasil.  Quando chegou a hora de dizer tchau a familia do interior, eu me senti bem abalada, o que nao acontece comigo, nao! Lembro estar entrando no carro e uma tia punha a mao em seu coracao e dizia a outra…’ela esta muito nervosa…’ E claro, todos choravam; as tias, as primas, eu, minhas filhas no carro…Me deu uma tristeza com uma mistura de desespero tipo; se eu entro nesse carro eu nao sei quando eu volto aqui… eu nao sei quando eu estarei perto dessas pessoas tao queridas e que significam tanto na minha vida…e eu nao sei se elas estarao todas aqui me esperando quando eu voltar…Bobeira? Mas e o que pensamos na hora da partida.

Cena comum, minha gente, muito comum a nos, expats… e a nossa familia Brasileira. E, ao passo que vamos envelhecendo, amadurecendo, sabem o que acontece?? Nao melhora rs! Piora!!! Sim, piora kkkk! Porque nos nao envelhecemos sozinhos, nossos pais tambem envelhecem…nossos irmaos…e as pessoas nao sao eternas…Muita coisa acontece, pois a fila anda 😉

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Por isso, esse chororo rs. Pelo fato de que eu nao estarei com minhas irmas, mae, familia do interior, ceia a meia noite, fogos de ano novo, pular ondinhas na praia rs, todos de branco. Aquela coisa Brasil.

New Year 2013 Riviera, Brasil
New Year 2012 Riviera, Brasil

Entendam uma coisa: se por um lado voce se mudando do Brasil podera curtir a sua liberdade em tirar um ipad ou um Mac no onibus ou no metro e ninguem vai te roubar, se te fara feliz poder comprar muito, mas muito mais ‘coisas’ do que voce poderia comprar ai no Brasil, teus filhos vao poder brincar na rua e falar ingles…por outro lado:

Voce vai chorar, voce vai sofrer, voce vai ter saudades ate mesmo dos almocos de domingo na casa da tua sogra rs! Voce vai trabalhar o ano inteirinho e mais um pouco e ao final voce nao vai chegar a pular nem uma ondinha na praia nao, meu filho! Porque a praia aqui no Vale do Silicio e uma geleira! Sabe o que voce vai fazer? Voce vai morar aqui e economizar ate rs para voltar ai e passar o fim de ano com a familia! Hahahaha!

Coisas da vida! E tudo passa! E eu jah parei de chorar 🙂 E mais uma vez: ter gratidao pelo que alcancamos, onde chegamos, por estarmos todos bem, pela saude! Look at us! Aren’t we pretty awesome 😉 Ou isto ou Aquilo!

Adri xx

ps: E que a iniciativa da campanha BayBrasil por voos diretos San Fran – SP  de bons resultados!!! http://bit.ly/1w3wnPA

Chuva na California!

Eh muita sem-vergonhice que eu deixei meu filho de tres anos e meio la na sala, com seus benditos Legos? E lhe disse assim:

-Mateus, eu so vou me trocar e ja venho te ajudar a montar seu ‘train Lego‘ okay?!(mentiraaaaaaaaaaa)

E ca estou no meu bloguinho rs! Fugi na carona de pau mesmo! Socorrooooo! Esta chovendo no Vale do Silicio, aquele dia preguicosissimo…que eu so quero ficar de pijamao tomando meu cha e escrevendo!

No, thanks! Eu NAO quero construir Lego cars or trains! Not now, not ever on this wonderful rainy day!

Aqui na Bay Area, temos recebidos varios avisos sobre essa ‘tempestade’ que esta se formando desde ontem. Ate mesmo agora pouco (parte da manha) recebi um ‘warning‘ no meu celular: ‘Emergency allert: Flash Flood Warning this area til 12:15 PM PST. Avoid flood areas. Check local media -NWS’.  Affeee! Voce pensa: Ferrou! Inundacao nas ruas, meus filhos na escola, como eu vou busca-los!?! Voce como Brazuca, ja imagina aquelas cenas de enxorradas do Jornal Nacional; ve o povo coitado em cima dos carros,  galera se agarrando nos postes pra nao ir enxorrada abaixo! Povo no trabalho pensando: – Puts! Serah que o estacionamento alagou!? Jesuis amado!!!

Isso eh triste! Isso mereceria esse belo sistema de 'warning' que temos aqui em Cal.
Isso eh triste! Isso mereceria esse belo sistema de ‘warning’ que temos aqui em Cal.

Dai, voce olha pela sua janela aqui em Los Gatos …e ve:

Chuvinha boa…

Folhas molhadas no chao…

Tudo molhado…

Ceu meio cinzinha…

Tipo; tah chovendo, ueh?!

Los Gatos/South San Jose
Los Gatos/South San Jose

A brasileirada desse canto estava toda confusa e achando que esta todo mundo louco!  Estavamos aqui, trocando mensagens em social media essa manha:

‘Gente, estou na Target (loja)! Quase nao tinha carro na rua, tudo zen, maior beleza! Acho que Americanos exageram, nao? Isso porque nunca passaram um toro lah em Manaus onde o pessoal comeca andar de canoa na rua rs!’- Amiga em South San Jose.

Esse povo nunca viu enchente de verdade… Longe de conhecer MG, RS, AM, GO… Também né, pra que? Tudo que é demais não é bom, nem a chuva que vem de céu!’ –  Amiga em Cupertino.

‘Vai para São Paulo rsrs.. Lembro que na época de escola, ficava noite quando chovia muito.. Aquilo sim era tempestade!’- facebook friend 😉

Pois eh, pois eh, pois eh! Gracas a Deus que por aqui por South San Jose, por enquanto, estah tudo em ordem 🙂 Porem…elsewhere (Daly City abaixo) o bicho esta pegando!

Isso eh durooo!
Isso eh durooo!

Nos brasileiros, daqui de San Jose, esperando trovoes, raios, diluvio! A galera mae, ate ja se preparando mentalmente rs para explicar para os filhos mais novos; o que ‘eh um raio e um trovao’! Pois meu filho nunca nem viu isso rs! E por falar em filhos… as criancinhas estao todas felizes da vida, jah de galochas, capas de chuvas coloridas e guarda-chuvas doidinhas para ‘brincarem na chuva’ rs! Eh ai que tu ves que aqui NAO chove! rsrs! Para alguns, por mais incrivel que pareca para um Brasileiro – ou um Ingles rs – essa chuva e motivo de festa rs!

Que mundo! Que vidas! Que chuva!?

Vamos agradecer nao eh nao?! E pedir que onde essa chuva esteja ‘atacando’, que fiquem todos ‘safe’ e com ‘minimal damage’.

Agradeco a Susi Helen quem nos enviou fotos e updates de outros brasileiros que estao bem, mas estao em locais onde a chuva estah pegando. Obrigada Susi! Minha visao mae com um ‘super active toddler’ do meu lado hoje, nao me deixou espiar alem da minha janelinha mesmooo!rs! E aqui, nao he necessidade de alarme algum, exageraram…distritos escolares que fecharam por nada!

Bora la Adriana, brincar com o menininhooo! Nao escolheu ficar em casa com o pequeno? Agora aguennntaaaaaa!

Muita forca na peruca pra quem estah no toro de San Fran e outras areas afetadas! Muitos bolinhos de chuva, paes de queijo e cafezinho pro restante!

Adri xxx

And in case you're wondering...this is the price I pay for blogging lol!
And in case you’re wondering…this is the price I pay for blogging lol!

Mulheres maravilhosas!

Quando cheguei a Bay Area, a primeira Brasileira que conheci foi Neide Hall.

Neide e de Sao Paulo,  e uma mulher a qual posso descrever somente de uma forma ‘pau pra toda obra’ rs! Um dia Neide me disse:

– E voce? Nao faz de tudo, tambem mulher?! Eu faco, eu faco de tudo!

E foi assim que 3 anos depois, Neide Hall re-estreiou (antes de ter seu bebe, Neide tinha uma Swimwear boutique in Palo Alto) sua colecao de ‘swimwear’  Charmosa! Participando de desfiles de moda e concursos de beleza em LA, San Francisco, NY, como Designer e Juri de moda. Neide Hall, brasileira de garra, uma mae com uma historia de luta para ter seu unico filho lindo, o Malcom. Hoje, ela equilibra sua carreira, sua vida de mae e esposa, aqui na California.

E foi entao, atraves de Neide que conheci outras duas mulheres marcantes: Fabiane Dib e Gabriela Piccoli.Se voce esta aqui para os lados da Bay Area e nao ouviu falar dessas duas…tem alguma coisa errada rs!

Fabiane trabalha para a United Airlines, eh mae de dois filhos lindos, esposa de um cara que alem de ser um Brasileiro super gente boa, tem uma banda brasileira como side kick! Sim, formam uma familia muito interessante, com muita energia e alegria de viver! Fabiane e gaucha Tche!

Gabriela, eh co-founder da Nativa Productions juntamente com Dinize Wales, ambas brasileiras, maes, guerreiras nessa terra distante. Sim, tiremos nossos chapeus para elas!! Essas duas trazem nossos queridos artistas brasileiros para perto de nos! Roberto Carlos, Ed Motta, Gilberto Gil, Caetano, Tom Cavalcante!

E em meio a tudo isso; serem maes, esposas, trabalharem dentro e fora de casa,  (se liga que aqui nao temos auxiliares do lar nao rs! Aqui o bicho pega rs!) a Fabiane e a Gabriela organizam na faixa rs os encontros das Brasileiras aqui no Vale! Sim, temos Happy Hour que eh pra lah de ‘happy’ kkkk!

Agora, imaginem voces o que e organizar um ‘gathering’ desses onde no evite, le-se: 246 convidadas! Sim as festas sao megas! E na hora de pagar a conta?!? Exemplo: o nosso ‘Encontro de Natal’ de sabado passado…enquanto nos, as convidadas, estavamos sentadonas, batendo o maior papo, a Gabriela estava la contanto bolos de dinheiro! – Dividindo cartoes de credito e descobrindo quem bebeu quem nao bebeu kkkkk! Ah nao, vai! Isso e trabalho para loucos! 😉 Eu mesma fui tentar ajudar e atrapalhei tudo rs dando conta errada das bebuns rs! – ‘bebum’ na brincadeira, as meninas sao todas ‘ladies’, so risadas, ninguem cai e ‘quase’ todas podem fazer o 4 ao final do jantar kkkkkk!

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Sim, minha gente, podemos dizer que Fabiane Dib e a nossa ‘Party Queen‘.  Eu nunca vi tanta energia e sorrisos numa mulher so!

E como jah disse uma vez, que Deus a abencoe com muita saude e que mantenha seu sorrisao de batom vermelho 😉 sempre estampado naquele rosto que ‘welcomes any and everyone of us’.

O Vale e assim, habitado por varias nacionalidades, mas, a nossa brasileirisse marca presenca forte atraves de muitos de nos e com certeza atraves dessas duas aqui!

Cheers girls! YOU ROCK!!!

Fabiane Dib e Gabriela Piccoli
Fabiane Dib e Gabriela Piccoli

Feliz Natal!!!!!!

Adri xxx

ps.: Gabriela Piccoli (a esquerda) reinforcando seus jah incriveis talentos eh agora aluna da Berkely! Da-le Gabriela! Can’t wait to see how very far you will go! 😉